Ode aan het Superfood Spirulina

Bart on 22 februari 2016

spirulina2.jpg

Wat is spirulina?

Spirulina is een alg die het beste gedijt in zout water. Het groeit momenteel vooral in Mexico en Afrika. Spirulina bestaat voor ongeveer 65% uit eiwitten en heeft een grote hoeveelheid mineralen. Omdat spirulina zo’n geweldige voedingswaarde heeft, wordt het zelfs door astronauten gebruikt op ruimtemissies [1]. Echter zijn er wel een paar kleine kanttekeningen bij het gebruik van spirulina. Sommige lage kwaliteit spirulina bevat bijvoorbeeld veel zware metalen, waardoor het niet alle voordelen zal hebben. Daardoor kan lage kwaliteit spirulina zelfs gezondheidsnadelen hebben. Wetenschappelijke studies bevestigen dit beeld ook: Kwaliteitscontrole is essentieel om bijwerkingen te voorkomen [2]. Daarom raden we bij Helfi aan om alleen de allerhoogste kwaliteit spirulina te gebruiken. Daarover meer in de conclusie.

1.     Spirulina zorgt voor een betere (neus)ademhaling

Veel mensen ademen via de mond, zelfs wanneer ze zich niet inspannen. Soms komt dat omdat de neus verstopt zit, maar het kan ook zijn dat ze zich een verkeerde ademgewoonte hebben aangeleerd. Spirulina kan helpen een betere ademhaling te ontwikkelen, zowel tijdens het sporten als in rust.1 We zijn spirulina al tegengekomen in het artikel over de beste tips voor de concentratie, het geheugen en de creativiteit. In dat artikel werd beargumenteerd dat spirulina zelfs de mentale prestaties kan verbeteren door de betere ademhaling. Wetenschappelijke studies hebben bijvoorbeeld aangetoond dat mensen die beter ademhalen minder fouten maken bij mentale taken [3]. Ook zijn er betere reactietijden en is er een beter reactie vermogen wanneer de ademhaling beter is [4]. Betere reactietijden en een beter reactie vermogen zijn niet alleen handig voor de sportprestaties, maar kunnen ook de mentale prestaties bevorderen omdat er meer focus is.

Voor mentale prestaties is het vooral belangrijk dat er via de neus geademd kan worden. De neusademhaling is veel ontspannender dan de mondademhaling. Een langzame neusademhaling verbetert de werking van het autonome zenuwstelsel [5]. Het autonome zenuwstelsel is actief in rust. Spirulina kan dus helpen bij het bereiken van een betere neusademhaling, en daardoor een betere ontspannen concentratie.

2.     Spirulina vermindert allergieën

Spirulina vermindert allergische reacties[1]. Allergische reacties zijn meestal een reactie van het immuunsysteem tegen een bepaalde stimulus.

Sommige mensen zijn ook zelf weer gevoelig voor spirulina. Spirulina kan namelijk een allergische reactie opwekken, maar de kans daarop zal minimaal zijn bij een hoge kwaliteit spirulina. Daarom verkopen we bij Helfi alleen de allerhoogste kwaliteit spirulina van Energybits. Mocht je dus bijwerkingen hebben door spirulina, dan adviseren we je om eens een hoge kwaliteit spirulina te proberen. Dit kan de bijwerkingen opheffen. Gelukkig werkt spirulina ook actief om allergieën tegen te gaan.

Wetenschappelijke studies hebben bijvoorbeeld laten zien dat spirulina kan helpen om de symptomen van hooikoorts te verminderen [6]. De minimale dosis om van de voordelen van spirulina tegen hooikoorts gebruik te maken ligt op 2 gram per dag. Daarbij vermindert de onderliggende spirulina de ontstekingsreacties die ontstaan bij hooikoorts. Spirulina heeft op een aantal verschillende manieren een effect op hooikoorts. Allereerst zijn er verminderde verstoppingen van de neus. Ten tweede moet men minder niezen en is er minder jeuk. Als laatste wordt de ernst van een loopneus verminderd.

Deze voordelen gelden ook voor mensen zonder allergieën. Één van de belangrijkste redenen dat ik zelf spirulina gebruik is omdat ik het hele jaar lang geen verstopte neus heb.

3.     Spirulina verbetert de sportprestaties

Spirulina heeft zowel voor duursporten als voor krachtsport voordelen. Duursporters kunnen bijvoorbeeld langere afstanden afleggen in dezelfde tijd [7]. De spirulina heeft ook een koolhydraat besparend effect; op eenzelfde hoeveelheid koolhydraten in je spieren kun je langer teren tijdens een training of een wedstrijd. Daarnaast verhoogt spirulina de vetverbranding. Bovendien gaat spirulina beschadiging van de spieren tegen tijdens extreem zware trainingen [8].

Ook voor krachtsporters heeft spirulina voordelen. Op de lange termijn leidt het supplementeren met spirulina namelijk tot een beter explosief vermogen, meer kracht en minder vermoeidheid tijdens een training [9]. Dit kan bij allerlei sporten helpen, zoals voetbal, fitness of crossfit.

Als laatste heeft spirulina zelfs tijdens het sporten een anti-aging effect. Een van de belangrijkste antioxidanten van het lichaam, Glutathione, wordt namelijk verhoogd na spirulina consumptie rondom een training of wedstrijd[6]. (Te) veel zware trainingen zullen dus minder snel tot veroudering leiden met een hoge spirulina consumptie.

4.     Spirulina is geweldig voor hart- en bloedvaten

Spirulina heeft enorme voordelen voor de gezondheid van het hart en de bloedvaten. Een systematische review uit 2015 bekeek de effecten van spirulina op de gezondheid van het hart en de bloedvaten [10]. Bij een systematische review worden een grote hoeveelheid wetenschappelijke artikelen samengevoegd tot één overzichtelijk artikel.

Allereerst verlaagt spirulina de hoeveelheid LDL cholesterol en de triglycerides. LDL cholesterol kan nog weer in verschillende varianten worden opgedeeld, maar wordt over het algemeen als het “slechte” cholesterol gezien. Het grote voordeel van spirulina is dat het HDL cholesterol juist weer verhoogd wordt. Het HDL cholesterol wordt vaak gezien als het “goede” cholesterol.

Ook triglycerides zijn bij veel hartpatiënten te hoog. Een van de belangrijkste voorspellers voor hart- en vaatziekten is de verhouding tussen het HDL cholesterol en de triglycerides. Op deze verhouding heeft spirulina juist een enorme impact, omdat het de verhouding van beide kanten verbetert. Het HDL cholesterol wordt dus verhoogd, terwijl de triglycerides omlaag gaan.

Een tweede voordeel van spirulina geldt op het gebied van de bloeddruk. Spirulina normaliseert namelijk zowel de onderdruk als de bovendruk [11]. Hierdoor heeft spirulina toegevoegde waarde voor mensen met zowel een lage als een hoge bloeddruk.

5.     Spirulina zorgt voor een gezonde stofwisseling

Spirulina heeft voordelen voor diabetespatiënten [12]. Een belangrijk voordeel is dat spirulina de bloedsuikerspiegels van diabetespatiënten in balans brengt [13]. In een wetenschappelijke studie zorgde twee maanden supplementatie met spirulina voor aanzienlijk lagere bloedsuikerspiegels. Ook werden koolhydraten na een maaltijd beter opgenomen. Als laatste was er een verbetering in de HbA(1c) test, die diabetici misschien bekend in de oren zal klinken. De HbA(1c) geeft vooral de gezondheid van de glucose stofwisseling op de lange termijn aan. Kortom: Spirulina is een goede keuze voor een diabetespatiënt!

Een betere glucose stofwisseling is echter ook een voordeel voor een sporter. Bij punt drie zagen we al dat spirulina ervoor zorgt dat je langer kunt sporten op eenzelfde hoeveelheid koolhydraten in het lichaam. Maar een betere glucose stofwisseling betekent meer – het betekent ook dat de koolhydraten beter op de juiste plek worden opgeslagen. Spirulina zorgt er dus voor dat koolhydraten eerder in de spieren, en minder snel als lichaamsvet worden opgenomen.

6.     Spirulina heeft een ontgiftende werking

Een van de belangrijkste voordelen van spirulina is de krachtige ontgiftende werking. Wetenschappelijke studies hebben bijvoorbeeld bewezen dat spirulina een ontgiftende werking heeft tegen onder andere kwik, ijzer, arsenicum, cadmium, fluoride en lood [14]. De werking van spirulina is zelfs zo sterk, dat de wetenschappers suggereren dat spirulina een goedkope en effectieve behandelmethode kan zijn, die medicijnen zou kunnen vervangen. Zelfs bij een acute arsenicum vergiftiging kan spirulina helpen om te ontgiften [15].

Wat betekenen deze voordelen? Ten eerste zou spirulina net als geactiveerde kool gebruikt kunnen worden bij maaltijden buiten die deur wanneer deze veel verkeerde E-nummers bevatten. Het kan bijvoorbeeld bij junk food of eten van Chinese fast-food restaurants worden geconsumeerd. Spirulina kan dan helpen de bijwerkingen van zo’n maaltijd te verminderen. Daarnaast kan spirulina zeer goed gebruikt worden tijdens het sporten. Sporten heeft van zichzelf al een ontgiftende werking wanneer er gezweet wordt. Veel afvalstoffen en gifstoffen worden namelijk afgescheiden via het zweet en de ontlasting. Spirulina kan helpen afvalstoffen en gifstoffen af te drijven via de ontlasting. Deze stoffen worden in het bijzonder vrijgemaakt tijdens het sporten. Ook een saunabezoek, met name het gebruik van een infrarood sauna stimuleert het vrijkomen van afvalstoffen en gifstoffen uit de cellen. Spirulina kan de afvoer van afvalstoffen en gifstoffen dus optimaliseren.

Als laatste is er ook nog anekdotisch bewijs dat spirulina de werking van de lever sterk verbetert [16]. Alhoewel er meer wetenschappelijk onderzoek nodig is om conclusies te kunnen trekken, is spirulina in een aantal gevallen succesvol gebruikt bij leveraandoeningen. Ook lijkt spirulina succesvol te werken tegen Hepatitis-C [17]. Spirulina lijkt dus ook een sterke werking te hebben op het orgaan dat de sterkste ontgiftende werking heeft in ons lichaam: de lever!

7.     Spirulina versterkt het immuunsysteem

Spirulina versterkt het immuunsysteem op een aantal verschillende gebieden. Ten eerste bevat spirulina een enorme hoeveelheid natuurlijke antioxidanten. Antioxidanten kunnen het effect van vrije radicalen tegengaan. Teveel vrije radicalen kunnen de veroudering namelijk voorspoedigen. Daarnaast vermindert spirulina ook de chronische ontstekingsreacties in het lichaam [18]. 

8.     Spirulina is de ultieme maaltijdvervanger

Spirulina bestaat voor 65 procent uit eiwit. Eiwitten zijn ideaal om het hongergevoel te onderdrukken [19]. Bovendien bevat spirulina ook vezels, waardoor de opname van de spirulina wordt vertraagd. Als laatste zorgt de extreem hoge voedingswaarde van spirulina voor een “voldaan” en “vol” gevoel. Het voedt de menselijke cellen op het diepste niveau, waardoor er een tijdlang geen honger meer ontstaat. Honger ontstaat dus niet alleen door het gebrek aan eten, maar ontstaat vooral vaak door het gebrek aan voldoende nutriënten. Als je bijvoorbeeld te weinig magnesium binnenkrijgt, dan zul je vaak trek hebben in slechte chocolade. Alleen door het magnesiumtekort op te heffen gaat de behoefte aan slechte chocolade ook weg. Omdat spirulina een extreem hoge voedingswaarde bevat, zorgt het er voor dat je urenlang geen honger zult hebben.

9.     Spirulina verhoogt de mentale prestaties

Spirulina bevat een enorme hoeveelheid B vitamines. Zoals we in tip twee uit de artikelenreeks over de concentratie, het geheugen en de creativiteit al zagen, hebben B vitamines een aantal voordelen op het gebied van de mentale prestaties.

B vitamines verhogen bijvoorbeeld de gemoedstoestand. Dit komt onder andere doordat B vitamines een voorwaarde zijn voor bepaalde neurotransmitters zoals dopamine en serotonine. Een optimale werking van deze neurotransmitters zorgt onder andere voor meer motivatie, een beter leervermogen, gevoelens van welzijn en hogere mate van opgewektheid (wakker zijn).

Conclusie

Spirulina is een allesomvattend supplement dat de menselijke prestaties en het welzijn op vele manieren verbetert.

Helfi verkoopt ENERGYbits® spirulina tabletten, met 100% spirulina. In tegenstelling tot spirulina poeder zijn tabletten makkelijk doseerbaar en bovendien makkelijk mee te nemen. ENERGYbits® spirulina levert ook een blikken opbergdoosje bij elke verpakking. Aan de 1000g ENERGYbits® spiruline hangt een fors prijskaartje 115 euro. Ik vind het deze prijs waard om een aantal redenen.

Ten eerste zal goedkopere spirulina van mindere kwaliteit juist de zware metalen bevatten die je met de spirulina probeert te ontgiften. Lagere kwaliteit spirulina zal dus niet alleen een mindere voedingswaarde hebben, maar zelfs nadelen hebben. Bepaalde effecten zoals bijvoorbeeld de verbetering in de mentale prestaties, zullen minder uitgesproken zijn. Dit komt omdat het binnenkrijgen van zware metalen zelf ook weer een immuunreactie opwekt. In dit geval is er een analogie te maken met koffie. Goedkope koffie geeft een crash wanneer er schimmels inzitten. Deze schimmels wekken een immuunreactie op, waardoor er een minder uitgesproken verbetering is in de mentale prestaties. Op een zelfde manier zullen de zware metalen in de lagere kwaliteit spirulina ook niet de volledige voordelen hebben voor het verbeteren van mentale prestaties. Gelukkig is de spirulina van ENERGYbits® volledig biologisch, en ondergaat het een productieproces van de allerhoogste kwaliteit.

Ten tweede bevatten de ENERGYbits® spirulina tabletten maar één enkel ingrediënt: spirulina. De negen bovenstaande voordelen geven vooral de voordelen van spirulina aan die wetenschappelijk bewezen zijn. Maar er is meer, aangezien de gebruikers van ENERGYbits® spirulina tabletten ook hun eigen ervaringen hebben. De recensies laten zien dat niet alleen de wetenschappelijk bewezen voordelen gelden, maar dat ENERGYbits® spirulina tabletten ook het energieniveau verhogen en vermoeidheid tegen gaan. Veel mensen geven ook aan dat ze zich meer “wakker” voelen. Bovendien leidt het tot verbeteringen in de huid, de haren, nagels en de ogen. De negen bovenstaande voordelen zijn dus niet de enige voordelen van spirulina die je in je leven zult merken!

Ten derde hebben de tabletten een voordeel dat ze zeer snel en makkelijk te nuttigen zijn. Dit kan een enorm voordeel zijn bij een drukke deadline of een stressvolle dag. Zoals we in de Bulletproof Lifestyle al aangaven, is wilskracht een belangrijk onderdeel bij het bereiken van een goede levensstijl. Spirulina heeft een extreem hoge voedingswaarde per 100g, en zelfs een hogere voedingswaarde dan oesters. Daarom kan één dosering ENERGYbits® je urenlang energie geven. Mocht je het erg druk hebben, dan is dit de ideale oplossing. ENERGYbits® zorgt er voor dat je lijf urenlang gevoed blijft, zodat je niet na een aantal uren werken in slechte gewoonten vervalt. Met die reden kan het een uitstekende maaltijdvervanger zijn, aangezien je het bijgeleverde blik gewoon in je tas kan houden. Vaak heeft het geen zin om met extreme honger verder te werken, omdat de kans dan groot is dat je op een later moment van de dag zult vervallen in slechte gewoonten of slechte handelingen. ENERGYbits® spirulina tabletten kunnen dus een soort “backup” zijn. Het zorgt er dus voor dat je altijd de zelfcontrole houdt, omdat je ze als verzekering in je tas hebt zitten.

Tot slot betalen sommige mensen 2 euro voor een blikje frisdrank in een automaat, terwijl ze daar helemaal geen voedingswaarde voor terugkrijgen. Anderen consumeren jus d’orange en brood met kaas in de kantine, en betalen daarvoor ook 3,5 euro. Voor 3,5 euro per dosering kun je ook ’s werelds beste maaltijdvervanger krijgen, waardoor je urenlang op het allerhoogste niveau kunt presteren. En omdat je in die uren productiever bent, heb je die 3,5 euro aan het eind van de dag waarschijnlijk dubbel en dwars terugverdiend.

Bronnen

[1] Karkos PD, Leong SC, Karkos CD, Sivaji N, Assimakopoulos DA. Spirulina in clinical practice: evidence-based human applications. Evid Based Complement Alternat Med. 2011;2011:531053. doi: 10.1093/ecam/nen058. Epub 2010 Oct 19.

[2] Deng R1, Chow TJ. Hypolipidemic, antioxidant, and antiinflammatory activities of microalgae Spirulina. Cardiovasc Ther. 2010 Aug;28(4):e33-45. doi: 10.1111/j.1755-5922.2010.00200.x.

[3] Telles S, Raghuraj P, Maharana S, Nagendra HR. Immediate effect of three yoga breathing techniques on performance on a letter-cancellation task. Percept Mot Skills. 2007 Jun;104(3 Pt 2):1289-96.

[4] Telles S1, Yadav A, Gupta RK, Balkrishna A. Reaction time following yoga bellows-type breathing and breath awareness. Percept Mot Skills. 2013 Aug;117(1):1131-40.

[5] J Med Res. 2004 Aug;120(2):115-21. Effect of short-term practice of breathing exercises on autonomic functions in normal human volunteers. Indian

Pal GK1, Velkumary S, Madanmohan.

[6] Mao TK, Van de Water J, Gershwin ME. Effects of a Spirulina-based dietary supplement on cytokine production from allergic rhinitis patients. J Med Food. 2005 Spring;8(1):27-30.

[7] Kalafati M, Jamurtas AZ, Nikolaidis MG, Paschalis V, Theodorou AA, Sakellariou GK, Koutedakis Y, Kouretas D. Ergogenic and antioxidant effects of spirulina supplementation in humans. Med Sci Sports Exerc. 2010 Jan;42(1):142-51. doi: 10.1249/MSS.0b013e3181ac7a45.

[8] Lu HK, Hsieh CC, Hsu JJ, Yang YK, Chou HN. Preventive effects of Spirulina platensis on skeletal muscle damage under exercise-induced oxidative stress. Eur J Appl Physiol. 2006 Sep;98(2):220-6. Epub 2006 Aug 30

[9] Sandhu J,  Shenoy S.Efficacy of Spirulina Supplementation on Isometric Strength and Isometric Endurance of Quadriceps in Trained and Untrained Individuals – a comparative study

[10] Serban MC, Sahebkar A, Dragan S, Stoichescu-Hogea G, Ursoniu S, Andrica F, Banach M. A systematic review and meta-analysis of the impact of Spirulina supplementation on plasma lipid concentrations. Clin Nutr. 2015 Sep 25. pii: S0261-5614(15)00240-X. doi: 10.1016/j.clnu.2015.09.007. [Epub ahead of print]

[11] Torres-Duran PV, Ferreira-Hermosillo A, Juarez-Oropeza MA. Antihyperlipemic and antihypertensive effects of Spirulina maxima in an open sample of Mexican population: a preliminary report. Lipids Health Dis. 2007 Nov 26;6:33.

[12] Lee EH1, Park JE, Choi YJ, Huh KB, Kim WY. A randomized study to establish the effects of spirulina in type 2 diabetes mellitus patients. Nutr Res Pract. 2008 Winter;2(4):295-300. doi: 10.4162/nrp.2008.2.4.295. Epub 2008 Dec 31.

[13] Parikh P, Mani U, Iyer U. Role of Spirulina in the Control of Glycemia and Lipidemia in Type 2 Diabetes Mellitus. J Med Food. 2001 Winter;4(4):193-199.

[14] Martínez-Galero E, Pérez-Pastén R, Perez-Juarez A, Fabila-Castillo L, Gutiérrez-Salmeán G, Chamorro G. Preclinical antitoxic properties of Spirulina (Arthrospira). Pharm Biol. 2015 Oct 6:1-9. [Epub ahead of print]

[15] Misbahuddin M, Islam AZ, Khandker S, Ifthaker-Al-Mahmud, Islam N, Efficacy of spirulina extract plus zinc in patients of chronic arsenic poisoning: a randomized placebo-controlled study. Clin Toxicol (Phila). 2006;44(2):135-41.

[16] Ferreira-Hermosillo A1, Torres-Duran PV, Juarez-Oropeza MA  Hepatoprotective effects of Spirulina maxima in patients with non-alcoholic fatty liver disease: a case series. J Med Case Rep. 2010 Apr 7;4:103. doi: 10.1186/1752-1947-4-103..

[17]  Yakoot M, Salem A. Spirulina platensis versus silymarin in the treatment of chronic hepatitis C virus infection. A pilot randomized, comparative clinical trial. BMC Gastroenterol. 2012 Apr 12;12:32. doi: 10.1186/1471-230X-12-32.

[18] Park HJ, Lee YJ, Ryu HK, Kim MH, Chung HW, Kim WY.m A randomized double-blind, placebo-controlled study to establish the effects of spirulina in elderly Koreans. Ann Nutr Metab. 2008;52(4):322-8. doi: 10.1159/000151486. Epub 2008 Aug 19.

[19] Martens MJ1, Lemmens SG, Born JM, Westerterp-Plantenga MS. A solid high-protein meal evokes stronger hunger suppression than a liquefied high-protein meal. Obesity (Silver Spring). 2011 Mar;19(3):522-7. doi: 10.1038/oby.2010.258. Epub 2010 Oct 21.

Onderwerp: Producten